2009年9月30日星期三

鳳凰與老鳥齊飛 - 美利堅大帝國

倫文叙一句詩是帝國大學最傳神的寫照:「鳳凰何少鳥何多」,帝國大學是最令人摸不著頭腦的玩意,既有幾乎是世界第一流的名校,亦有花上一百幾十便能完成申請手續、你我都可以隨時開上一間當當校長癮的郵箱大學,只因帝國教育理念曰不應剝削國民進行/接受教育的機會,故開設學校春風化雨/宰客固然容易,報「讀」野雞大學亦非什麼犯法行為 – 當然認可性是另一回事了!


另一帝國大學教育奇詭處是其收生政策可說是全世界最不重視分數的地方:不能說是忽視,但的確帝國大學只將分數視作取錄學生的其中一項因素,單以絕頂分數叩其最頂級名校大門往往會頭崩額裂,相反每年不少體育健將、藝術家甚至工作了十多二十年的經驗豐富者卻能因一技之處而獲青睞,而且帝國大學對推薦信(Recommendation)及吹牛自傳(Personal Statement)以至面試(Interview)的重視程度遠超外人想像,香港大學校長徐立之挾優良推薦信而以三級榮譽步入匹茲堡大學根本不算是什麼稀奇玩意;

(這正是香港最值得學習之處!雖然近年香港各大學都聲稱考慮申請人課外成績,搞什麼校長推薦云云的名目,但大多數申請人無論經所謂拔尖還是JUPAS都是分數定高低,不少院校甚至不經人手地全以計算機排列排列分數以定收生次序 – JUPAS的確是一個非常無聊的機制,除了減省收生職員已低得似有若無的工作量外完全想不出有什麼優點,相反令學生選科時興趣錯配的效果卻是登峰造極,亦令政府那句「求學不是求分數」的宣傳口號被人斷句成更符合香港實際情況的「求學?不!是求分數!」,教育理念的確不應只求分數,可惜JUPAS令考生除追求分數外別無選擇。)

在這奇異的國度裡,若單以名校/野雞而武斷地認為帝國大學都是好/爛東西,又或因所謂滿分申請人/考試失敗者申請帝國大學落選/錄取而認定帝國大學收生門檻奇高/低...等都只是隔岸想像的片面之見。

正因帝國教育制度簡直是煩死人,絕非能以三言兩語所能概括,故先只簡單介紹幾點:

1. 先求認可、「次」求質素

畢竟學歷是拿來用而不是放在櫃底的,欠缺認可性的學歷絕對是浪費時間、金錢;即使用所謂「求知」這騙己而不能騙人的藉口,也難以說服他人曰野雞大學所傳授的知識比正規大學好吧?

以帝國大學認可性而言,兩大重要資料庫《聯合國教科文基金》(UNESCO)《帝國教育部》(Office of Postsecondary Education, U.S. Department of Education)基本上是共通的:前者資料便是來自後者,若榜上有名的帝國大學可能被列入考慮之列,若是無影無蹤可以武斷地肯定是爛得不可再爛的垃圾;

至於質素方面一般會先參考帝國升學最詳盡的資料料帝國國家及新聞(US News and World),但如何解讀US News資料又是一長篇大論的課題,會在下列尋找野雞的故事系列中再談;其次會略看英文維基 – 但維基畢竟不能算是可靠參照(Reliable Source),只宜略作參考而不應照單全收,最宜還是向居於當地的可靠親友請教;

老實說,帝國大學的確鳳凰極少而老鳥極多!大約1,500間認可大學中首一成的確厲害,以香港標準而言即使不遠遠凌駕至少亦不會比所謂三大(香港中文大學、香港科技大學、香港大學)遜色,其後兩三成質素不差,大約在香港的理加城大學與樹大、豬海之間,但剩下的六七成實在不敢恭維...若說追求異地生活體驗也還罷了,但單論學校質素只怕樹大、豬海還要高明得多!

崇洋沒什麼問題,但也應找外國人也瞧得起的才有崇拜的價值。

伸延閱讀:
帝國人的「勢利」
尋找野雞的故事 (一)
尋找野雞的故事 (二)
尋找野雞的故事 (三)
尋找野雞的故事 (四)
(野雞篇未完.待續)

2. 極小心核對學校名稱

必須留意每一字甚至一字母,一字母之差可是天淵之別。例如 Harvard University是頂級大學,Harvard Extension是其校外進修部,Harvard University for External Studies 卻是不折不扣的野雞;另一例子是紐約的頂級大學哥倫比亞為免被人混淆,索性將自己改名為Columbia University in the City of New York這令人舌頭打結的名字,以別於同在北美洲的數十間包括野雞在內的Columbia。

另如上列Harvard University與Harvard Extension的本校與校外進修部亦可大有分別。

伸延閱讀:
「哈佛學位」唾手可得?(上)
「哈佛學位」唾手可得?(中)
「哈佛學位」唾手可得?(下)
大學學院(University College)、通識課程(Liberal Arts)

3. 分校問題

某英國消閒娛樂雜誌搞的所謂大學排行榜鬧了一個天大笑話:將密茲根大學(UMich)、紐約市立大學(CUNY)等大學系統誤以為是一所大學,帝國朋友聞之無不笑掉大牙,幾乎想狀告該消閒娛樂雜誌索取牙醫診金!

簡而言之,即使在所謂同一大學系統(例如加州大學,University of Califorina)下,所有分校均被視為獨立學校,除核對大學名稱外分校亦是需多加留意的地方。

伸延閱讀:
帝國大學分校迷思

4. 公立?私立?

曾聽過一個說法:在帝國選校應先考慮公立大學,畢竟公立大學絕不會是野雞,但私立大學可是說不準...

這說法對了一半,的確公立大學至少不存在所謂野雞大學的認可性問題,但在帝國無論公立還是私立均可以差天共地:固然野雞大學全是私立玩意,但帝國最好的大學大多數也是私立!

另一方面,公立大學雖然差極有限,但頂尖公立大學實在不多,即使號稱公立大學之王的加州大學柏克萊分校的本科課程排名也完全不高(大約20名上下,柏克萊本身也是一鳳凰與老鳥齊飛的例子,其研究院強得嚇死人,但本科課程非常極端,有關資料將於柏克萊條目再談),其餘大多數公立大學更是質素相當普通,故以公立/私立二分法亦是過份武斷;

順帶一提,對於帝國人而言的確公立比私立便宜,但對於「外國人」而言公立大學的學費絕對可媲美私立大學,而且頂級私立大學一般獎學金都較豐富,究竟誰較便宜也是說不準。

伸延閱讀:
帝國大學排名榜真費解

5. 不夠頂尖的次選

在此順道回答一個問題:本文以介紹出色大學為主,但若一切表現不足以進入又如何?

香港政府推銷副學士時大力吹捧曰帝國尖子都對副學士趨之若鶩,最強的帝國學生莫不以副學士為進入名校首選...後遺症是令不知就裡、以為政府...不,是以為廣告宣傳可信的網友查詢副學士資料大增;

的確在帝國副學士能令不少「高考」(SAT)失意、甚至根本沒有考的學生能進入柏克萊、紐約、南加州等名校,但背後有極多前題及局限性,吾友出身學生家底最厚的阿肥大學(Ivy League)Sukiewa兄曾著《Community College資料大全》,雖然不盡同意其論點,但大致上比政府以至推銷員的廣告可信得多;

除Sukiewa兄所提及的社區學院及部份中游大學外,帝國不少私立大學名氣頗佳但收生要求絕對不算高,例如廟宇大學的收生要求遠低於阿肥諸校,但著實是一所好學校,另Sukiewa兄瞧不起的SUNY中兵咸頓(Binghamton Universit)、水牛城(University at Buffalo)、石溪(Stony Brook University)、CUNY中的城市獵人(City College/ Hunter College)、巴辣(Baruch College)、女皇(Queens College)等亦值得考慮。

(帝國大學多如牛毛,曾見不少網友報讀絕不能再雞的野雞大學時曰「成績不佳有什麼法子」絕對是廢話!上述大學收生無一高但質素絕對極有保證!)

帝國大學目錄:

史丹福大學 (Leland Stanford Junior University)
哥倫比亞大學 (Columbia University in the City of New York)
紐約大學 (New York University)
糕包聯盟學院 (The Cooper Union for the Advancement of Science and Art)
加州大學柏克萊分校 (University of California, Berkeley/ UC Berkeley)
哈佛大學 (Harvard University)

11 則留言:

  1. 基本上,得港隊先有著數.
    其他Qualification都無多用

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  2. 香港的大學有什麼不及美國的,香港大學早已公認比stanford還優勝,stanford在美國已經是頂級!

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  3. 恭賀老頭又開分店! 祝一紙風行。

    WYJIMMY

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  4. 帝國大學多如牛毛,曾見不少網友報讀絕不能再雞的野雞大學時曰「成績不佳有什麼法子」絕對是廢話!上述大學收生無一高但質素絕對極有保證!

    那不是學生自己而是學店騙人讀野雞課程的藉口吧?

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  5. 的確帝國大學所謂課外活動並不是「玩票」性質便能了事,而閣下曰港隊代表也者當然好得可以令幾乎考試全炒既入讀名校,對於「一般」成績較佳的人或許可以輕一點,最重要的是要顯示你絕非一個書呆:報讀頂級帝國大學的滿分申請人多的是,若沒有其他特質根本不會選中...當然,在香港非常流行的所謂鋼琴八/演奏級在這情況下的確削了一點...

    "自暴自棄"、想找間野雞(質素差一點的大學也還罷了,連沒有認可性的野雞大學也看得上真是有點那個)了事的學子也不少,更令人痛心疾首的是不是上不到比較像樣的大學,而是所謂"節省"幾個月/幾千塊而棄認可大學於不取而到野雞大學買一張"證書"了事,以為紙上寫上學士便真是學士;

    以前見過一廣告(雖然是一間我頗反感的保險公司推銷其所謂儲蓄產品),圖中一珠寶標價100萬減價至50萬,旁寫著「你即節省了50萬、還是浪費了50萬?」,短短數字極堪回味!

    咳...藍血大學的確比Stanford厲害多了!本老頭能考入包括Stanford的十四金剛,但從考不上藍大!

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  6. 香港的大學有什麼不及美國的,香港大學早已公認比stanford還優勝,stanford在美國已經是頂級!

    好一個公認,你認定係我認?

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  7. 老頭前輩所言甚是,對於suny及cuny的譯名尤其令人忍俊不禁!
    在紐約州,如無萬貫家財,負擔不起名私校的沉重學費(即使是vassar也相當貴),通常都要求其次而去SUNY;小弟就讀的兵咸頓就充滿了窮苦學生.除了內裡的school of management同engineering school外,收生門檻實在不高.城市獵人等cuny更是不難進入.不但如此,其學費之低,有綠卡而夠窮困者更可以收錢讀書;不過cuny的生活與中學的上學下課沒什麼兩樣,這點有些遜色就是了.

    前輩有空可否再討論一下帝國的法學院? (之前有關帖子已閱)

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  8. 題外話,想問問老人JUPAS野
    究竟各大院校知唔知學生的實際排位?
    JUPAS Office 話唔知
    但經常有傳言說知道.
    補習名師SC更說有學生被質問為何放A2?
    更有 Professor 講明一定要放A1

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  9. Oscar兄:本版計劃只放大學專題,若有法學院相關主題會於《若缺齋》發佈,不知仁兄想討論什麼?

    Johnchiu兄:大學收生的朋友曰不會知道。

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  10. 小弟有意在帝國繼續進修法律, 在之前若缺齋已讀相關文章; 但仍想參考你對法學院生活, 行業前途, 就業情況等等的看法. 謝謝!

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