2009年10月7日星期三

愈美麗愈危險?曼哈頓上的明珠 – 哥倫比亞大學 (Columbia University in the City of New York)

先此聲明,一如以前提過,北美洲名曰Columbia的(包括野雞)「大學」達數十間,本篇所介紹者為當中唯一稱得上世界級名校:位於紐約市曼哈頓西岸、八大阿肥大學(Ivy League)中的紐約市哥倫比亞大學;


雖然現在身處環境絕不炎熱,但寫上篇時單單回憶遊覽史丹福大學的酷熱磚窯也會全身發熱,不得不先拿出在帝國所見最優美校園的哥大調劑調劑...


說哥大美輪美奐絕非單單是老頭個人口味:帝國南北戰爭名將、第18任元首格蘭特便選擇長眠於哥大西北角,圖為格蘭特國家紀念館。


從地鐵站(Subway Station)步上的門戶,右首為帝國傳播最高榮譽普立茲獎(Pulitzer Prize)主辦機構哥大傳理學院。

老實說,哥大的面積絕對細小得令人驚訝:畢竟曼哈頓寸土尺金,位於此地面積自然是大不起來:但面積跟精緻是沒什麼關係的,論面積史丹福絕對是帝國大學中的前列,不過其外觀差勁亦是同樣令人難望其項背;哥大雖是八大阿肥中面積最細小者,但其優美亦非其他大學所能比;


1913年的哥大校園,可見與今日幾乎毫無分別(哥倫比亞大學網頁)!

但與電影中的美女一樣,最美麗的往往亦是最危險,其極盡優雅的校園旁邊卻是危險非常!除曼哈頓是全世界最著名高空墜物處(其實有點誤導,哥大雖位於曼哈頓,但距離下城商業中心區頗遠),位於數街口之遙便是與西遊記女兒國齊名的夢幻國度豬頭區!吾契女曰當日其開學大典(Orientation Day)上,教授們千叮萬囑絕對、絕對、絕對不能越過125街(注意:125街單指西曼哈頓而言,東曼哈頓的界線大不相同),其後一中國留學生不聽勸喻,晨運時跑過125街...結果與唐三藏到女兒國變成女兒一樣,明明早上外出時是人面人身,黃昏吾契女見到他時雖仍是人身,但頸項以上已變成一個豬頭!

(記得初到紐約市時,吾契女警告曰萬不可到這裡那裡;

老頭:「大不了搶錢吧?反正我沒有!」
契女:「別這麼肯定!上星期才有一個69歲伯伯在公園被人污辱了!」
老頭:「......」

說實話,那一刻對帝國的多元性大為歎服:69歲的伯伯竟然也有"市場",想在老頭總會找到女生接收了吧?但到現在這一點還沒有下文...

回說在紐約市生活可真不能大意,不過奇怪的是治安往往涇渭分明:如上曰步過125街必變豬頭無疑,但一般情況下站在124街半天啥事也沒有...當然,子彈也是有射程的!)



站於120街邊,右首為哥大教育學院,從這可遠眺夢幻一樣的國度豬頭區。

哥大的名氣當然不單單由於其雕欄玉砌的校園而在人材鼎盛:校園內滿佈諾貝爾獎得主(2009學年活生生的有9個、視乎定義哥大亦是全世界最多的學校之一,其官網只有「區區」78個,但英文維基強調哥大不計算在此不足一年的,若學習某些大學般將踏了一個腳印也計算在內者,哥大的93個是世界第一)(2009年10月10日補註:加上奪得2009年和平獎的奧芭瑪,兩個數字應為79及94了)、除抗擊軸心的英雄艾森豪威爾曾為校長、三位元首校友包括現任元首奧芭瑪,更最有趣的莫過於大小羅斯福都在哥大法學院栽了筋斗,似乎哥大的要求的確非常恐怖!而且亦是對於中國近代發展的影響哥大應算是最重要的外國名校之一:

繼容閎先生的留帝學童計劃被保守派中止,令原已能入讀哥大的唐紹儀、周壽臣等執包袱回國,但畢竟學習西學以救國是二十世紀初中國的風尚,其後哥大校友在中國學界、政界、經濟均舉足輕重,文人中除徐志摩外單以北大而言,胡適、蔣夢麟、馬寅初三任校長都是哥大校友,政界上代表中國出席巴黎和會的顧維鈞、四大不要臉之一的馮友蘭(這個算是政界還是學界?)、據說曾是世界首富的宋子文(這個又不知是政界還是商界)都是哥大產品(雖然偶有失敗之作),說到教師文中有提拔張愛玲的夏志清(吾契女的老師...可想而知本老頭年紀如何)、理中有李政道,可見哥大人對近代中國影響無微不至...校友能對"外國"有如斯影響自是足以自豪,可沒聽說哥大因"外人搶了學位"、"讀完書不留在帝國建設而為他人作嫁"而害怕,能以校友增加自己國際影響力更是求之不得!

另值得一提的是,哥大以紀念白種人入侵美洲的哥倫布(Cristoforo Colombo)命名前稱英皇書院(King’s College),與另一所皇仁書院(Queen’s College)並稱姐妹學校,後來哥大自是阿肥名校之一,但皇仁書院又如何?

帝國有兩所大學齊遭不幸遇上同一命運:由私立被逼轉成公立,其中一所為華盛頓大帝的母校威廉瑪麗學院(College of William & Mary),另一所便是後來由皇仁書院易名而成的屈住鳥雀史州立大學(Rutgers, The State University of New Jersey):雖然威廉瑪麗學院仍是公立大學中的表表者,屈住大學也算是一不錯學校,但屈大與哥大的巨大差異實令人難以相像當日前者墜落前曾與阿肥級處同一高度,政府行政的破壞力絕對不能低估!


哥大吉祥物頭大身細獅子,正面看是威風的,但若從側面看...


雖然整體而言哥大校園優美冠帝國,但凡事總有例外,商學院的外觀絕不賞心悅目!

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美帝國升學:怕便不要來、來便不要怕!

3 則留言:

  1. 終於說一間比hku好的大學了,不過columbia的mba在hku也可以讀,而且可以有hku的證書,根本不用到紐約。

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  2. 屈住鳥雀史州立大學...my goodness, your translation skill is second to none!
    I like it.

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  3. 劃一以最寬鬆的算法來看,哈佛諾貝爾獎得主第一,哥倫比亞第二,劍橋第三。哈佛自己的定義比後兩者嚴謹。

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